terça-feira, 22 de maio de 2012

Como a Matemática pode ajudar a combater a Obesidade!

A matemática pode ser utilizada para tudo mesmo. Aliás eu até acho que ela é pouco utilizada. Quantas conclusões nós tomamos e vemos outras pessoas tomar sem uma análise matemática consistente. Tudo bem que o ser humano não é só movido a dados estatísticos, mas que eles ajudariam a tomar decisões melhores não há dúvida.
Essa notícia foi publicada no jornal The New Yotrk Times, divulgando o trabalho de um estatístico que estuda a correlação dos dados sociais com a obesidade da população. Achei a entrevista bem interessante com alguns pontos que contrariam o senso comum.

Segue a tradução dela inteira a seguir:
The New York Times


Carson C. Chow aplica matemática para resolver os problemas cotidianos da vida real. Como um pesquisador no National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais), ele tenta descobrir por que 1 em cada 3 americanos são obesos.Falamos com ele na recente reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência, onde o Dr. Chow, 49 anos, fez uma apresentação com o título "Iluminando a epidemia de obesidade com a Matemática", e depois por telefone, uma versão condensada e editada da entrevistas segue.

Você é um matemático treinado no MIT e físico. Como você chegou a trabalhar sobre a obesidade?

Em 2004, enquanto estava no corpo docente do departamento de matemática da Universidade de Pittsburgh, me casei. Minha esposa é uma oftalmologista do Johns Hopkins, e ela não podia se mudar. Então eu comecei a procurar trabalho na área de Beltway. Ouvi dizer que o NIDDK, um ramo do National Institutes of Health, estava montando seu laboratório de matemática para estudar a obesidade. Na época, eu não sabia quase nada de obesidade.Eu nem sabia o que era uma caloria. Eu rapidamente li todos os artigos científicos que eu conseguia encontrar.
Eu pude ver que os fatos sobre a epidemia eram bastante surpreendentes. Entre 1975 e 2005, o peso médio dos americanos aumentou em cerca de 20 quilos.

Desde 1970, a taxa de obesidade nacional saltou de cerca de 20 por cento para mais de 30 por cento. A questão interessante que me chamou a atenção quando fui contratado era: "Por que isso está acontecendo?"

Por que a matemática teria a resposta?

Porque para fazer isso experimentalmente levaria anos. Você pode descobrir muito mais rapidamente se você fizer as contas.

Agora, antes de minha chegada na equipe, o instituto havia contratado um fisiologista matemático, Kevin Hall. Kevin desenvolveu um modelo que podia prever como a sua composição corporal muda em resposta ao que você come. Ele criou um modelo matemático de um ser humano e, então, conectou todas as variáveis ​​- altura, peso, ingestão alimentar, exercícios. O modelo poderia prever o que uma pessoa vai pesar, dado o seu tamanho do corpo e o que ele ingeria. No entanto, o modelo era complicado: centenas de equações. Kevin e eu começamos a trabalhar em conjunto para reduzi-lo a uma equação simples. Isso é o que os matemáticos aplicados fazem. Fazemos as coisas simples. Uma vez que conseguimos isso, a equação simplificada para baixo provou ser uma plataforma útil para responder a uma série de perguntas.

Que nova informação a sua equação descobriu?
 
Que a sabedoria convencional de que é preciso ingerir menos de 3.500 calorias para perder um quilo de peso está errado. O corpo muda enquanto você perde. Curiosamente, também descobrimos que quanto mais gordo você fica, mais fácil é ganhar peso. Um extra de 10 calorias por dia coloca mais peso para uma pessoa obesa que em um mais magro. Além disso, há uma constante de tempo que é um fator importante na perda de peso. Isso porque se você reduzir sua ingestão calórica, depois de um tempo, seu corpo atinge o equilíbrio. Na verdade, leva cerca de três anos para uma pessoa chegar ao seu novo "peso padrão". Nosso modelo prevê que, se você comer 100 calorias a menos por dia, em três anos você vai, em média, perder 10 quilos - Se você não trapacear. Outra descoberta: Grandes variações na sua alimentação diária não irão causar variações de peso, desde que a sua ingestão alimentar média de um ano seja a mesma coisa. Isto é porque o corpo de uma pessoa irá responder lentamente para a ingestão de alimentos.

Alguma vez você resolveu a questão colocada para você quando você era recém contratado - o que causou a epidemia de obesidade?
Nós achamos que sim. E é algo muito simples, muito óbvio, algo que poucos querem ouvir: A epidemia foi causada pelo excesso de produção de alimentos nos Estados Unidos.A partir de 1970, houve uma mudança na política agrícola nacional. Em vez de o governo pagar aos agricultores para não se envolver em plena produção, como era a prática, eles foram incentivados a produzir alimentos, tanto quanto podiam. Ao mesmo tempo, as mudanças tecnológicas e da "revolução verde" fez nossas fazendas muito mais produtivas. O preço dos alimentos despencou, enquanto o número de calorias disponíveis para o americano médio cresceu cerca de 1.000 por dia.Bem, o que as pessoas fazem quando há comida extra por aí? Eles comê-lo! Isto, é claro, é uma ideia tremendamente controversa. No entanto, o modelo mostra que o aumento nos alimentos mais do que explica o aumento de peso.

Na década de 1950, quando eu estava crescendo, as pessoas raramente comiam fora. Hoje, os americanos jantam fora - com essas porções restaurante de grande porte e de óleo saturado alimentos - cerca de cinco vezes por semana.
Correto. A sociedade mudou muito. Com uma oferta de alimentos enorme o marketing de alimentos fica melhor e restaurantes ficaram mais baratos. O baixo custo dos alimentos impulsionou o crescimento da indústria de fast-food. Se os alimentos fossem caros, você não poderia ter fast food. As pessoas pensam que a epidemia tem de ser causada pela genética ou que a atividade física tem ido para baixo. No entanto, níveis de atividade física não mudaram nos últimos 30 anos. Quanto ao argumento de genética, sim, há pessoas que são geneticamente predisposição à obesidade, mas se eles vivem em sociedades onde não há muita comida, eles não ficam obesos. Para eles e para nós, é a oferta que é a questão. Curiosamente, vimos que os americanos estão desperdiçando comida a uma taxa progressivamente crescente. Se os americanos comessem toda a comida que está disponível, estaríamos ainda mais obesos.

Qualquer conselhos práticos a partir do seu processamento de números?

Uma das coisas que os números nos mostraram é que a mudança de peso, para cima ou para baixo, leva um tempo muito, muito longo. Todas as dietas funcionam. Mas o tempo de reação é muito lento: da ordem de um ano. As pessoas não esperam o tempo suficiente para ver como eles vão se estabilizar. Então, se você perder o peso e voltar a seus antigos hábitos alimentares, o tempo que leva para voltar a seu peso antigo é algo como três anos. Para ajudar as pessoas a entender isso melhor, postamos uma versão interativa do nosso modelo de bwsimulator.niddk.nih.gov (não encontrei o link). As pessoas podem ligar suas informações e aprender o quanto eles precisam reduzir o consumo e aumentar a sua atividade para perder peso. Ele também irá dar-lhes uma idéia aproximada de quanto tempo vai demorar para atingir a meta. Matemática aplicada em ação!

O que os americanos podem fazer para conter a epidemia de obesidade?
 
Uma coisa eu concluí, e isto é apenas uma opinião pessoal, é que devemos parar com a propaganda de alimentos para as crianças. Eu acho que a obesidade infantil é um grande problema. E quando você é obeso, não é como pudéssemos de repente cortar a comida fora e você vai voltar a não ser obeso. Você foi programado para comer mais. É uma dificuldade comer menos. A iniciativa de Michelle Obama é útil. E as taxas de obesidade na infância parecem estar se estabilizando no mundo desenvolvido, pelo menos. A epidemia de obesidade pode ter atingido o pico por causa da recessão. Faz os alimentos ficarem mais caros.

Você disse anteriormente que ninguém quer ouvir a sua mensagem. Por quê?
Eu acho que a indústria de alimentos não quer saber disso. E as pessoas comuns particularmente não querem ouvir sobre isso. É muito fácil para alguém sair e comer 6.000 calorias por dia. Não há mágica nisso.

Você simplesmente tem que cortar calorias e ser vigilante para o resto de sua vida.