sexta-feira, 10 de março de 2017

Livro: Ciência Picareta

Link para Amazon.com.br

Este é um livro que deveria ser obrigatório nas escolas. Ele é um tipo de guia avançado contra fraudes que usam a ciência como álibi!!

Já é recorrente nesse blog eu comentar sobre o quanto se deseja a credibilidade que a ciência tem. Nesse sentido não é incomum vermos notícias na mídia que remetem a pesquisas científicas que comprovam um ponto de vista ou uma notícia qualquer. Pra mim o alerta se dá quando a frase começa com "cientistas descobriram que...." Não é raro essa frase ser seguida de alguma conclusão absurda e que de científico não tem nada! A frase só é usada para dar pegar emprestado a credibilidade que a Ciência tem.

Muitas vezes é fácil perceber a manobra e fica fácil desmascarar a notícia como balela sem sentido. Mas e quando são citados artigos científicos publicados em revistas especializadas? Isso certamente da uma credibilidade bem maior, correto?

É nesse ponto que esse livro se torna necessário. Ele demonstra que nem sempre o fato de existir um artigo publicado quer dizer que existe boa ciência nele. Muitas vezes o formato é correto mas o conteúdo é todo errado. Se você ler o artigo vai ver o quanto de erros ele tem. E esse livro é um guia que ensina onde olhar para verificar se os artigos científicos foram bem feitos ou se são somente "picaretagem"!!

E olha que isso existe mesmo! Esse livro foi escrito na Inglaterra e muitos exemplos são de lá. Mas aqui no Brasil todo dia você é bombardeado pela mídia com as mesmas conclusões esdrúxulas baseando-se em trabalhos científicos de nível duvidoso.

Agora esse livro eu considero avançado na forma de análise! Coisas muito fáceis de identificar como pseudociência nem são muito detalhadas no livro, como no caso da homeopatia. O livro até tem um capítulo a respeito mas nem se dá ao trabalho de entrar muito no detalhe, porque realmente não precisa. A homeopatia é recheada de premissas impossíveis de se acreditar que nem precisa muito para se "vacinar" contra. 

O que não é fácil de identificar é onde estão os erros dos nutricionistas ou da indústria farmacêutica que quer produzir remédios patenteados. Nesses casos a linguagem toda é científica e não é acessível ao cidadão médio entender onde estão os buracos das conclusões. Para identificar você tem que ler mesmo os artigos completos, é uma espécie de investigação! E isso não é simples e nem é para todo mundo. 

Esse livro vai a fundo é nesses casos difíceis mesmo. Detalhando quais são os principais erros de randomização das amostras, uso incorreto da estatísticas com correlações que não existem, comparações de remédios com placebos, sendo que o correto seria comparar com outros remédios já existentes. Enfim, entra no detalhe mesmo!!! 

E por isso eu acho que deveria ser obrigatório nas escolas. Se tivessem mais pessoas na população sabendo onde estão os problemas dessas pesquisas científicas que concluem as mais diversas notícias do dia a dia, certamente a população estaria mais armada contra esse monte de bobagens que nos empurram. Ficariam mais seguros contra a picaretagem usando a credibilidade da ciência. 

Enfim, leia primeiro O Mundo Assombrado pelos Demônios de Carl Sagan. Depois leia esse que é um aprofundamento nível hard no assunto!!!!

quarta-feira, 28 de dezembro de 2016

Tatuagens Científicas

Uma amiga minha é professora de química e fez uma tatuagem de um átomo de carbono! Muito legal!
Depois de uma rápida pesquisa eu encontrei várias outras pessoas que também fizeram tatuagens científicas. Criei uma página no Pinterest com várias fotos dessas tatuagens. Olhem algumas abaixo.








Tem mais nesse site: Doodle Dawdle e uma pesquisa no google como scientific tattoo encontra ainda mais. Existe até um livro publicado sobre o tema!

sexta-feira, 7 de outubro de 2016

Livro: 50 Ideias sobre Física Quântica



Me surpreendi com esse livro!

Em geral quando se escreve sobre física quântica o assunto vai só até a dualidade onda-partícula, princípio da incerteza e orbitais eletrônicos do átomo. Nesse livro todos esses assuntos padrões já estavam tratados no capítulo 22. Desse ponto até o final o assunto é aprofundado e tópicos que não são comuns de se encontrar em revistas científicas são abordados.

Teoria do campo unificado, Modelo padrão, Teoria dos Muitos Mundos, fermions, leptons, bárions, etc. Obviamente não é possível aprofundar muito num livro como esse mas já dá para ter uma ideias sobre as frentes de pesquisas existentes na física quântica hoje. 

Em todos os capítulos existe uma breve biografia de um cientista que contribuiu para o assunto em questão e o livro também é recheado de citações desses cientistas. 

Outra coisa que dá para perceber nesse livro é como é fácil a física quântica ser utilizada como pseudociência nas mais diversas áreas. Como a Física Quântica não é algo intuitivo como a Física Clássica, fica difícil para uma pessoa que não é da área rebater ideias criativas sobre esse tema. Basta digitar "quântica" no google e você vai ver o quanto as pessoas gostam de usar essa palavra para dar uma ideia de "cientificamente avançado", mesmo que seja a maior balela do universo. 

Mas esse livro acerta em se ater exclusivamente ao que existe de científico nessa área. E só isso já é fantástico o suficiente para nos deixar maravilhados!

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Link para comprar na Amazon

segunda-feira, 12 de setembro de 2016

Livro: A Dupla Hélice

Esse livro conta como foi a descoberta da estrutura do DNA, pelo ponto de vista de James D. Watson, um dos cientistas responsáveis pelo trabalho e ganhador do Prêmio Nobel por isso.

É escrito de uma forma bem informal, o que certamente pode ter deixado algumas pessoas citadas ofendidas. Ele não economiza em rotular alguns dos personagens que fizeram parte da sua vida nesse período. Algo que eu até achei desnecessário. Ele poderia contar a mesma história sem o tom de deboche para com alguns de seus colegas. 

Em contrapartida o livro é bom para desmitificar aquela imagem do cientista do cinema, com laboratórios de alta tecnologia e milionários. O cientista real vive de bolsa de estudos, que frequentemente precisa de revalidação, dorme em quarto emprestado, come mal e fica tentando se aproximar das garotas (sem sucesso). 

Ok, esse cientista "real" também é muito caricato, hoje em dia obviamente não é mais assim. Talvez não para todos, pelo menos. 

Um ponto interessante é a disputa que eles travaram com Linus Pauling na descoberta da estrutura do DNA. Todos os avanços de Pauling eram acompanhados pelos artigos que eram publicados e por carta. Ou seja, existia ciência antes do e-mail!!! Essa disputa com Linus Pauling eu já tinha lido de forma reduzida no Livro A Colher que Desaparece. Fica a dica para quem quiser ver um outro ponto de vista.


Para quem tiver interesse segue o link da Amazon.

quarta-feira, 17 de agosto de 2016

Livro: A Colher que Desaparece

Na boa, esse título é muito ruim!!! Mas o livro é bem interessante!! 

É um livro de divulgação científica, que como tantos outros faz uma série de relatos de como a ciência foi se desenvolvendo ao longo dos anos em diversas áreas. O diferencial desse livro é que ele utiliza a tabela periódica dos elementos como base para esses relatos.

Ao passar pelos elementos da tabela, o autor vai descrevendo como foi a descoberta dele e os benefícios que essas descoberta trouxe para a sociedade. A tabela periódica dos elementos é a base de tudo no universo e por isso a busca dos cientistas dos elementos acabou impactando em todas as áreas da ciência, não só na química. 

E como não deveria ser diferentes, o livro aborda bastante a biografia dos cientistas que ajudaram a completar a tabela periódica. Incluindo casos de mulheres cientistas como Marie Curie, que tiveram que superar o preconceito na época para desenvolver ciência de ponta. Marie Curie, por exemplo, foi a única laureada Nobel em Química e Física da história. 

Outros casos chamam atenção como a perseguição dos cientistas pelos nazista e como eles fizeram para sair da Alemanha nesse período para não deixarem de trabalhar. Mas a Alemanha ainda conseguiu manter alguns nomes de peso trabalhando com eles, o que acabou gerando uma corrida contra os Estados Unidos para desenvolver primeiro a fissão nuclear. O resultado, infelizmente, todos nós já sabemos. Infelizmente não pelo desenvolvimento da técnica, mas do uso que se fez dela!

O que mais chama a tenção nesse livro é que o desenvolvimento cientifico depende muito das personalidades certas envolvidas num ambiente certo. Quando essa condição é atendida o progresso é visível. Por isso que países desenvolvidos tentam o máximo possível manter os melhores cientistas trabalhando em seu território, não importando de onde eles vieram. 

Novamente parafraseando a fissão nuclear... depois de uma certa massa crítica formada o desenvolvimento científico se acelera. 

Segue link da Saraiva para o e-book.
No Submarino tem o livro físico.
Versão para Kindle na Amazon.

quarta-feira, 3 de agosto de 2016

Livro: O Sinal e o Ruído

Quantas vezes você precisa tomar uma decisão, ou fazer uma previsão, baseada nos dados existentes, mas você não imagina o quão corretos estão esses dados. O autor chama isso de ruído que compromete o sinal, e te faz tomar decisões incorretas.

Hoje existem várias metodologias estatísticas que são utilizada para previsão de quase tudo na nossa vida. Bolsa de Valores, clima, resultados de jogos, eleições, etc... No entanto sabemos que estas previsões, por mais desenvolvidas que estejam, muitas vezes não conseguem se confirmar. Isso é porque os dados utilizados estão mal levantados ou o método não considerou as suas limitações? 

É sobre isso que o autor escreve nesse livro. Utilizando exemplos de metodologias utilizadas para previsão e decisão e o quanto elas estão acertando, ele discute como podemos utilizar melhor os dados.

Ele não fica dando sugestões de como resolver os problemas que ele aponta. Mas o livro acaba sendo uma importante ferramenta para o pensamento crítico. Se você souber como as previsões são feitas vai entender melhor quando ouvir no noticiário que um determinado candidato tem mais chances de ganhar uma eleição. E vai ficar mais antenado sobre as condições em que estas previsões são tomadas e os possíveis erros do método utilizado. 

Em resumo o que percebi é que o autor nos passa o seguinte recado: Não acredite em nada antes de confirmar você mesmo os cálculos. As vezes até os melhores cientistas podem estar utilizando dados de maneira errada e passando informações incorretas sem querer. Seres humanos erram. Isso é um fato. E não quer dizer que haja má fé. 

O capítulo sobre mudanças climáticas eu recomendo principalmente. Primeiro porque é um assunto mundial, diferente da maior parte do livro onde os exemplos utilizados são bastante vinculados a cultura norte americana. E esse assunto gera polêmica até no café da empresa e esse livro só coloca lenha na fogueira....

Segue o link para o livro e para o e-book.

segunda-feira, 27 de junho de 2016

Livro: Os Botões de Napoleão

Você certamente já ouviu de alguém que um determinado produto não era bom de se comer porque ele tinha "muita química"!!! Certamente estavam se referindo a agrotóxicos e conservantes que são aplicados aos alimentos para que os mesmo consigam chegar até a mesa do consumidor final. 

Mas você já parou para pensar como seria a nossa sociedade se não fosse a tal "química"? Não ia precisar muito tempo para entender que simplesmente não haveria sociedade moderna. Não existiria sem refrigeração, alimentos duráveis, analgésicos, plásticos, e etc. Produtos que são normais para nós hoje em dia, mas que só puderam ser criados com o desenvolvimento da química.

Esse livro conta um pouco dessa história da humanidade, focando em pontos onde a sociedade precisava de uma solução para algum problema, e que foi encontrado com a química. Os autores se basearam em 17 moléculas para contar essa história. Um químico certamente irá achar esse número muito pequeno, mas para um livro de divulgação científica eu acho que conseguiram o objetivo.

Apesar de usar bastante linguagem química, incluindo descrições de reações, o livro não é difícil de ler. Muitas pessoas tem aversão quando houve o palavra "química". Talvez por isso que essa palavra não aparece no título!!! Mas para não deixar o livro com muita resistência inicial, o autor começa com uma espécie de tutorial para que pessoas que não são da área possam entender sem muitas dificuldades. 

O texto não é difícil, mas também não é tecnicamente fraco. O autor se aprofunda no contexto histórico, acompanhando depois das propriedades das moléculas e algumas vezes das reações químicas necessárias para sua formação. Ou seja, apesar de não ser necessário ser da área, os químicos vão apreciar bem mais porque os assuntos são tratados com uma complexidade que lhes é habitual. 

Se interessar, segue link da Saraiva e do Submarino