segunda-feira, 2 de abril de 2012

Um Universo sem Propósito - por Lawrence M. Krauss

O artigo a seguir foi escrito por Lawrence M Krauss e publicado no dia 01/04/2012 no Los Angeles Times. Ele discorre sobre a possibilidade de que o nosso Universo nasceu sem um objetivo definido. Segue uma tradução livre do texto logo em seguida.


Lawrence M Krauss

A ilusão de propósito e design é talvez a ilusão mais difundida sobre a natureza que a ciência tem de enfrentar diariamente. Onde quer que olhemos, parece que o mundo foi desenhado para que nós pudéssemos aparecer.
A posição da Terra em torno do sol, a presença de materiais orgânicos e água e um clima quente - tudo torna a vida em nosso planeta possível. Ainda, com talvez 100 bilhões de sistemas solares só em nossa galáxia, com água presenta em larga escala, carbono e hidrogênio, não é surpreendente que estas condições surgiriam em algum lugar. E quanto à diversidade da vida na Terra - como Darwin descreveu há mais de 150 anos atrás e desde então experimentos validaram - a seleção natural na evolução das formas de vida pode determinar a diversidade e ordem, sem qualquer plano direcionador.
Como um cosmólogo, um cientista que estuda a origem e a evolução do universo, eu sou dolorosamente consciente de que as nossas ilusões no entanto refletem uma profunda necessidade humana de assumir que a existência da Terra, da vida e do universo e as leis que o regem exigem algo mais profundo. Para muitos, viver em um universo que pode não ter nenhum propósito e nenhum criador, é impensável.
Mas a ciência nos ensinou a pensar o impensável. Porque quando a natureza é o guia - ao invés de preconceitos a priori, esperanças, medos e desejos - somos forçados a sair de nossa zona de conforto. Um por um, pilares da lógica clássica têm caído no esquecimento com o progresso da ciência no século 20, a partir de realização de Einstein de que as medidas de espaço e tempo não eram absolutos mas dependentes do observador, até a mecânica quântica, que não só colocaram limites fundamentais sobre o que podemos saber empiricamente, mas também demonstraram que as partículas elementares e dos átomos que o formam estão fazendo um milhão de coisas aparentemente impossíveis de uma só vez.
E assim é que o século 21 trouxe novas revoluções e novas revelações sobre uma escala cósmica. Nossa imagem do universo provavelmente mudou mais na vida de um octogenário hoje do que em toda a história humana. Oitenta e sete anos atrás, na medida em que nós sabíamos, o universo consistia de uma única galáxia, a Via Láctea, cercada por um eterno, estático, espaço vazio. Agora sabemos que existem mais de 100 bilhões de galáxias no universo observável, que começou com o Big Bang de 13,7 bilhões de anos atrás. Em seus primeiros momentos, tudo o que vemos agora como o nosso universo - e muito mais - estava contida em um volume menor que o tamanho de um único átomo.
E assim continuamos a ser surpreendidos. Somos como os primeiros cartógrafos redesenhando a imagem do globo enquanto continentes são descobertos. E assim como os cartógrafos confrontaram a percepção de que a Terra não era plana, devemos enfrentar os fatos que mudam o que pareciam ser os conceitos básicos e fundamentais. Mesmo a nossa ideia do nada foi alterada.
Sabemos agora que a maior parte da energia no universo observável pode ser encontrada dentro das galáxias, mas não fora delas, no espaço vazio, que, por razões que ainda não podemos imaginar, "pesa" algo. Mas o uso da palavra "peso" é talvez enganosa, porque a energia do espaço vazio é gravitacionalmente repulsiva. Ele empurra as galáxias distantes afastam de nós a uma velocidade cada vez mais rápida. Eventualmente eles vão recuar mais rápido do que a luz e não ser observados.
Isso mudou nossa visão do futuro, que é agora muito mais sombrio. Quanto mais esperamos, menos do universo seremos capazes de ver. Em centenas de bilhões de anos, astrônomos em algum planeta distante circundando uma estrela distante (a Terra e o nosso sol já não existirá) vão observar o cosmos e achar que é muito parecida com a nossa visão imperfeita na virada do século passado: uma única galáxia imersa em um aparentemente interminável escuro, estático, espaço vazio.
Fora desta imagem radicalmente nova do universo em grande escala também vêm novas idéias sobre a física em pequena escala. O Large Hadron Collider deu pistas excitantes que a origem da massa e, portanto, de tudo o que podemos ver, é uma espécie de acidente cósmico. Experiências no colisor reforçam a prova da existência do "campo de Higgs", que aparentemente aconteceu em todo o espaço em nosso universo; é apenas porque todas as partículas elementares interagem com esse campo que elas têm a massa que observamos hoje.
O mais surpreendente de tudo, combinando as ideias da relatividade geral e a mecânica quântica, podemos compreender como é possível que todo o universo, a matéria, radiação e até mesmo o espaço em si poderia surgir espontaneamente a partir do nada, sem uma explícita intervenção divina. O Princípio da Incerteza de Heisenberg na mecânica quântica expande o que pode eventualmente ocorrer no espaço vazio. Se a gravidade também é regida pela mecânica quântica, então, mesmo novos universos inteiros podem aparecer e desaparecer de forma espontânea, o que significa nosso próprio universo pode não ser único mas sim parte de um "multiverso".
Como física de partículas revoluciona os conceitos de "algo" (partículas elementares e as forças que as ligam) e "nada" (a dinâmica do espaço vazio, ou mesmo a ausência de espaço), a famosa pergunta: "Por que existe algo em vez de nada ? " é também revolucionada. Até as próprias leis da física das quais dependemos pode ser um acidente cósmico, com leis diferentes em universos diferentes, o que altera ainda mais a forma como podemos conectar “algo” com “nada”. Perguntando por que vivemos em um universo de algo ao invés do nada pode ser mais significativo do que perguntar por que algumas flores são vermelhas e outras azuis.
Talvez o mais notável de tudo, não só é plausível agora, em um sentido científico, que o nosso universo veio do nada, se perguntarmos o que as propriedades de um universo criado a partir do nada teria, parece que essas propriedades se assemelham justamente com o universo em que vivemos.
Será que tudo isso prova que nosso universo e as leis que o regem surgiu espontaneamente, sem a orientação divina ou propósito? Não, mas significa que é possível.
E essa possibilidade não implica necessariamente que as nossas próprias vidas são desprovidas de significado. Em vez de propósito divino, o significado em nossas vidas pode surgir a partir do que fazemos de nós mesmos, de nossos relacionamentos e nossas instituições, desde as conquistas da mente humana.
Imaginando que vivem em um universo sem fim pode preparar-nos para melhor enfrentar a realidade na cabeça. Eu não posso ver que isso é uma coisa tão ruim. Vivendo em um universo estranho e notável que é do jeito que está, independente de nossos desejos e esperanças, é muito mais gratificante para mim do que viver em um universo de conto de fadas inventado para justificar a nossa existência.
Lawrence M. Krauss é diretor do Projeto Origens da Arizona State University. Seu mais recente livro é "Um Universo do Nada".